Corynebacterium sp agar sangre.

Fuente: Calle, S. Atlas de Bacteriología. FAMV-UNMSM. 2012 

Observación microscópica Corynebacterium sp. Fuente: Calle, S. Atlas de Bacteriología. FAMV-UNMSM. 2012 

Corynacterium tienen un diámetro de 0.5 a 1 μm y de varios micrómetros de longitud, son bacterias bacilares no esporuladas, no móviles, grampositivas, productoras de catalasa y fusiformes. Sus parientes próximos género Nocardia y Mycobacterium. Este grupo de microorganismos tienen en común una pared celular básica de peptidoglicano, también contiene ácidos grasos de cadena larga. Las bacterias corineformes son residentes normales de las mucosas de la piel, las vías respiratorias, el sistema urinario y las conjuntivas. Es característico que posean tumefacciones irregulares en un extremo “forma en palillo de tambor”. Con una distribución irregular dentro del bacilo (a menudo cerca de los polos) se encuentran los gránulos que se tiñen profundamente con colorantes de anilina (gránulos metacromáticos). Las corinebacterias individuales en frotis teñidos tienden a acomodarse en forma paralela o en ángulos agudos entre sí. Pocas veces se observan verdaderas ramificaciones en los cultivos.

Casi todas las corinebacterias tienen en común con otros microorganimos como estafilococos y algunas levaduras la capacidad de crecer en presencia de 100ug/ml de telurito de potasio, de reducir el telurito a telurio y de concentrar el telurio, como el metal, en las células, de modo que las colonias bacterias que se desarrollan sobre el agar telurito aparecen negro grisáceas a negro azabache.

El crecimiento de casi todos los estreptococos, de algunos estafilococos y flora de la garganta se inhibe en agar telurito.

Las corinebacterias tienden al pleomorfismo en la morfología microscópica y de colonias. Cuando algunos microorganismos de la difteria no toxígenos son infectados con bacteriófago de determinados bacilos de la difteria toxígenos, la progenie de las bacterias expuestas son lisógenas y toxígenas y este rasgo después se hereda. Este pleomorfismo no es raro en bacterias grampositivas como estreptococos alfa-hemolíticos, algunos estreptococos grupo G, lactobacilos y corinobacterias.

Por consiguiente, la adquisición del fago conduce a la toxigenicidad (conversión lisógena). La producción eficaz de la toxina ocurre tal vez sólo cuando el profago de C. diphtheriae lisógeno se activa y produce citólisis. Si bien la toxigenicidad está controlada por el gen del fago, la invasividad está sujeta al control de genes bacterianos.

Otras Bacterias Corineformes

Muchas otras especies del género Corynebacterium se han relacionado con enfermedades en el ser humano. Las bacterias corineformes se clasifican como no lipófilas o lipófilas, lo que depende de la intensificación del crecimiento por la adición de lípidos al medio de crecimiento. Las corinebacterias lipófilas crecen con lentitud en agar sangre de cordero, produciendo colonias de <0.5 mm de diámetro después de 24 h de incubación.

Corinebacterias no lipófilas

El grupo de corinebacterias no lipófilas comprende múltiples especies que pueden diferenciarse con base en el metabolismo fermentativo u oxidativo. Corynebacterium ulcerans y Corynebacterium pseudotuberculosis están relacionados en forma estrecha con C. diphtheriae y pueden portar el gen tox de la difteria.

Corinebacterias lipófilas

Corynebacterium jeikeium es una de las bacterias corineformes que más suelen aislarse en pacientes graves. Puede causar enfermedad en personas inmunodeprimidas y es importante porque produce infecciones, incluida la bacteriemia, que tienen una elevada tasa de mortalidad y porque son resistentes a muchos antimicrobianos de uso común. Corynebacterium urealyticum es una especie de desarrollo lento que es multirresistente a antibióticos. Como lo implica su nombre, es ureasa-positivo. Se ha relacionado con infecciones del aparato urinario agudas o crónicas manifestadas por un pH urinario alcalino y formación de cristales.

C. diphtheriae

Fuente:
Braude, A. (1984). Microbiología Clínica. Argentina: Editorial Médica Panamericana.
Mietzner, T. , Brooks,G. , Morse, S. , Carrol, K. y Butel,J. (2011). Microbiología Médica de Jawetz, Melnick y Adelberg. México: McGraw-Hill.

Pruebas

  • Producción de Hemolisina +

     

    α hemólisis en placa estriada y puncionada ligero aclaramiento amarillo verde de las estrias y punciones.

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